Значение греческих надписей

Для эпохи Римской империи имеют значение и некоторые греческие надписи, например, греческий текст политического завещания Августа, эдикт Августа из Киренаики, прошения колонов римским императорам из Фракии, Фригии и Киликии. Кропотливое изучение надписей дало возможность проверить многие данные античных авторов и осветить такие вопросы, какие до изучения надписей не могли даже ставиться. Изучение столь важных для истории древности надписей затрудняется тем, что надписи дошли до нас в большинстве случаев в сильно поврежденном виде. Изучением и расшифрованием надписей занимается наука эпиграфика.

Дело собирания и изучения греческих надписей и действительно научного их изучения начато было лишь в 19 веке, и главная заслуга в этом принадлежит А. Беку, который может быть назван основателем современной эпиграфики. По его предложению, в 1815 году начато было издание Corpus inscriptionum Graecarum, в котором должны были быть собраны все греческие надписи. Но уже тотчас по выходе в свет этого собрания надписей потребовалось издать, в виду роста материала, новое собрание.

В 1873 году начал выходить Corpus inscriptionum Attikarum, законченный в 1897году. Но издание греческих надписей этим не закончилось, и в настоящее время существует целый ряд других собраний надписей. Критическая разработка латинских надписей началась в 18 веке. Наиболее известными эпиграфистами этого времени были Марини и Боргези. Расшифровка, систематизация и использование надписей для изучения истории Рима относятся уже к 19 веку.